Presidentialisation: One term, Two Uses

my latest article, with R. Elgie on Political Studies Review  

Presidentialisation: One term, Two Uses – Between Deductive Exercise and Grand Historical Narrative. 

trainThis article examines the term ‘presidentialisation’. There is now a large body of work on this topic (Dowding, 2013a, 2013b, 2013c; Foley, 2000, 2004, 2013; Kefford, 2013a, 2013b; Mughan, 2000; Passarelli, 2015b; Poguntke and Webb, 2005b; Samuels and Shugart, 2010; Webb and Poguntke, 2013). Some of this work questions the very usefulness of the term. For example, Dowding argues that the term ‘prime ministerialisation’ should be preferred at least in empirical studies that deal with processes of change in parliamentary systems such as Australia and Britain. By contrast, Karvonen (2010) and Garzia (2014) argue that contemporary processes of change can better be captured by the idea of ‘personalisation’.
These critiques are well known, and we do not wish to rehearse them here. Instead, we focus on the book by Samuels and Shugart (2010) and the edited volume volume by Poguntke and Webb (2005b). We do so partly because both are very prominent contributions; the former having received nearly 400 Google Scholar citations and the latter nearly 1000. Primarily, though, we choose them because both are centrally concerned with the idea of ‘presidentialisation’. In that sense, they seem to be focusing on the same topic. However, we argue that each work employs the term in a very different way. Samuels and Shugart have a narrow focus on constitutional presidentialisation and party presidentialisation. They are engaged in an exercise in deductive political explanation that focuses on the effect of constitutional presidentialisation on party presidentialisation. By contrast, Poguntke and Webb refer to a more general idea of presidentialisation that results from a much broader process of social and political change. In effect, they are offering what amounts to a grand historical narrative. Thus, while both sets of authors are using the same term, they are referring to different meanings, outcomes and processes.


Electoral Systems in Context: Italy

My chapter in The Oxford Handbook of Electoral Systems
Edited by Erik S. Herron, Robert J. Pekkanen, and Matthew S. Shugart

9780190258658Italy stands out among advanced industrialized democracies because of its frequency of major electoral reforms. In the postwar period, Italy has experienced four major electoral systems: the proportional representation (PR) system of the First Republic (1948–1992), mixed-member majoritarian (MMM, 1993–2005), and two varieties of PR with majority bonus (2005–2015, 2015–2017), plus a MMM in 2017. In addition, there have been many failed attempts at electoral reform through legislation or referendum. The frequency of electoral reform makes Italy an important case for investigating the causes and effects of electoral system change. However, the path to each change has been somewhat idiosyncratic: the major reform of 1993 came against the backdrop of revelations of massive corruption, while the 2005 reform can be understood as an attempt to engineer divided government by an incumbent coalition expecting losses in the next election. The effects of the electoral reforms have also not always been as expected.

here for more

Chi dice organizzazione dice oligarchia. Cambiamenti del Movimento 5 stelle.

Per lo scorcio del 2017, e a futura memoria, consiglio lettura del capitolo Passarelli-Tronconi-Tuorto nel volume curato da P. Corbetta (Il Mulino).
qui un’anteprima

Che partito?
partitiChi dice organizzazione dice oligarchia. La celebre frase di Robert Michels [1966: 523; ed. orig. 1911] rappresenta la summa della teoria che l’autore tedesco avrebbe voluto assumesse forma di legge sociale per tutte le organizzazioni, e in particolare per i partiti politici, e ben riassume la contraddizione che governa il Movimento 5 stelle (M5s). Un partito che ha tratti precipuamente leaderistici, personalistici, aziendali, ma anche un forte accento sulla democrazia interna e la partecipazione, l’assenza di gerarchia e l’orizzontalità dei rapporti interni («uno vale uno»). A seconda di come si interpretano queste caratteristiche, il M5s rappresenta un ossimoro irrisolvibile, destinato ad implodere o, al contrario, un’esperienza organizzativa originale e innovativa rispetto ai partiti «classici», destinata a fare scuola e ad essere replicata altrove. Il presente capitolo si propone di far luce sulla natura organizzativa del M5s, analizzando le contraddizioni che lo caratterizzano fin dalla nascita.

Osservare l’evoluzione e analizzare i dilemmi del M5s è particolarmente utile in questa fase. Per tutti i partiti il momento dell’istituzionalizzazione, quando si solidificano e si formalizzano le strutture gerarchiche e i rapporti di forza interni è un passaggio delicato e decisivo, oltre che il passaggio in cui agisce con maggior forza la «legge ferrea dell’oligarchia» citata in apertura. Le domande cui il capitolo offre una risposta sono le seguenti: che tipo di partito è il Movimento 5 stelle? Possiamo rintracciare al suo interno elementi organizzativi presenti in altri partiti o la sua esperienza è totalmente innovativa? E quanto è riuscito a realizzare dell’ideale che ne ha fatto muovere i primi passi, quello di rivoluzionare il modo di fare politica nelle democrazie rappresentative, «riconoscendo alla totalità degli utenti della Rete il ruolo di governo ed indirizzo normalmente attribuito a pochi»?

per continuare… 


Crisis and perspectives after the latest electoral cycle

Wed November 8th – Department of Political Sciences – Sapienza University | Roma
here the full programme

partiesParties and party system alike are facing many deep changes in different countries, both in Europe and in the rest of the world. The stability of the party systems, both in their bipolar or multipolar assets, has been challenged since the Seventies at the least.
Moreover, in the last decade this process of increasing fragmentation has been accentuated by the rising of new populist and radical, anti-system political parties. Therefore, the so called “established” democracies are facing harsh time in terms of political stability, institutional performances, and citizens/voters mistrust.
The workshop represents an attempt to outline the main trend in a bunch of countries, among the most representative democracies. The presence of experts, from both Italian and non-Italian universities offer a unique opportunity for a scientific study of a very crucial topic in Political Science.

Book Review: “Presidentialization of Parties” on …

Party Politics (by Vít Hloušek, Masaryk University, Czech Republic)

ppqa_23_5-coverOnly a few scholars would question the thesis concerning the recent increasing importance of the key members of the executive in democracies, a phenomenon related to the centralization of both executive power and the organization of political parties. Many scholars would, however, oppose or dispute the concept of the ‘presidentialization’ of politics that has been developed since the early 1990s to capture such a development. The recent volume edited by Gianluca Passarelli sheds new light on the concept and its analytical potential to unravel the processes of transformation of the organizational patterns of contemporary political parties. The volume covers the conceptual debate as well as 11 country studies. The opening chapter, written by the editor, offers an interesting conceptual introduction which not only provides the framework for the country studies but, above all, increases the analytical potential of the very concept of party presidentialization. Here the full article in PDF

Book Review: Presidentialization of Parties on …

Government and Opposition (by Marina Costa Lobo,  Instituto de Ciéncias Sociais, Lisbon)

government_and-oppositionIn January 2017 Donald Trump was inaugurated as the forty-fifth president of the United States. Trump’s ability to win the Republican Party nomination, against the will of the party grandees, went against the received political science wisdom, which placed party elites in charge of the choice of presidential candidates in the US (Cohen et al. 2009). His subsequent victory against Democratic candidate Hillary Clinton further challenged the idea that the two parties controlled
access to American institutions. Trumpism is a clear sign of the decline of political parties as institutional gatekeepers and is symptomatic of the rise of the media-driven, outsider leader. Yet is this a specifically
American phenomenon, or has it spread to other countries?
In Italy, the rise of Silvio Berlusconi as leader of Forza Italia and the longest-serving prime minister of Italy is perhaps the closest parallel to Trump. Berlusconi was also an outsider – a media and construction billionaire – who stormed Italian politics. He was elected as MP in 1994 and went on to serve on three different occasions as
prime minister of Italy (1994–5, 2001–6 and 2009–11). Berlusconi, unlike Trump, created his own party, at a time when the party system in Italy was imploding (Bartolini et al. 2004) under the weight of tangentopoli. Despite being dogged by the judiciary for most of his mandates, he dominated politics in Italy for more than a decade.
Another Italian politician, Beppe Grillo, the leader of the Movimento 5 Stelle (5 Star Movement – M5S) is also a clear example of a mediatized personality, in this case using the internet to gain visibility. His party has been described as belonging to a personal party model (Diamanti 2014). He illustrates the importance that new
media may have in the process of the personalization of politics which has been recurrent in Italy. Founded in 2009, M5S won 25 per cent of the vote in the 2013 legislative elections and 109 seats in the Italian parliament, becoming the second largest party in Italy. The election of Marcelo Rebelo de Sousa as president of Portugal
can also be counted as one of the more recent cases of the extreme mediatization of politics. Despite not being the head of government, the president of Portugal holds important prerogatives both in terms of veto power and in relation to the dissolution of the Assembly, which can be crucial when governments are weak (Amorim Neto and
Lobo 2009). Although Rebelo de Sousa has been a centre-right party member for most of his active life, and was even leader of the Partido Social Democrata (PSD) between 1996 and 1999, Marcelo – as he is known to the Portuguese – became a household name from 2000 because of his weekly political commentary shown on open access television networks. Marcelo is, to a large extent, a product of the media, where he carefully crafted an image of a likable politician over the course of 15 years. In 2015 he decided to run for the presidency against the wishes of the PSD leader, Pedro Passos Coelho, who saw him as an outsider. He persevered nonetheless, running a campaign with little funding and winning the presidential election on the first round in January 2016 with 52 per cent of the vote. HERE THE FULL ARTICLE (pdf)

Preferential Voting in Italy

article published on REPRESENTATION
Preferential Voting in Italy. General Lessons from a Crucial Case

unnamedThe Italian case can be considered one of the most seminal political systems that has adopted open-list proportional representation. We have tested the hypotheses related to the determinants of preference voting. In order to measure the consequences on the voting behaviour, different variables have been considered. Findings coherent with the literature on the topic have confirmed the effects of sociopolitical variables on electoral behaviour. A degree of counter-intuitive and innovative data is also presented, especially concerning the determinants of preference voting. Data vindicate some impressionistic interpretations of Italian political and electoral paths. Party size, social capital, and district magnitude among others predict a big share of variation in preference voting.

Here you can download the PDF

NEW Book Review: The Presidentialization of Political Parties

on Political Studies Review (by Maximilien Cogels, University of Louvaine)

leadershipWhile the study of presidentialisation is often combined with the concept of personalisation, Gianluca Passarelli decides to make a clear conceptual distinction between the two, focussing on the already highly debated study of the presidentialisation of politics. By starting with the premise that under certain circumstances presidentialisation is also possible in non-presidential systems (this is highly contested between scholars), this book takes a closer look at the presidentialisation of political parties in the world, advocating that the presidentialisation of politics stems from the behaviour of political parties. This collaborative book considers that political parties are the driving force behind the phenomenon. The authors study in this book the constitutional structures (opportunities and constraints) that affect presidentialisation while including party genetics (and their organisational changes over time) as an intervening factor. This is an original approach given the fact that these two dimensions are often studied separately. Indeed, the book is innovative in regard to two crucial points, the first being the study of these two dimensions together, and the second being its method of bringing together all types of democratic regimesContinua a leggere

Book Review: The Presidentialization of Political Parties

Book Review on Italian Political Science (by Luca Verzichelli, University of Siena)

leaders_inspire_1200x627This volume is an important contribution to the field of comparative political institutions because it focuses on the growing role of party leaders who assume a relevant institutional power in many advanced democracies.  The notion of “presidentialization” is at the core of the volume’s theoretical framework. However, in contrast to other pieces of empirical research emphasizing the impact of institutional changes on the development of party structures, the volume endeavors to explore the phenomenon of the increasing importance of party leadership independently from the evolution of the institutional setting. This is, as noted by the editor in the introduction, the “missing link” in the study of presidentialization. More precisely, Passarelli aims to explain the varying intensities of “party presidentialization” one can observe by comparing certain countries using a simplified framework built on two separate dimensions: institutional presidentialization and party genetic presidentialization.

Continua a leggere

Macron Président! ça change tout?

imagesLe elezioni presidenziali francesi del 2017 non si sono concluse il 7 maggio, con il ballottaggio tra Emmanuel Macron e Marine Le Pen. Il risultato politico completo si avrà dopo il secondo turno delle elezioni politiche. È un dato affrontato poco e soprattutto male, specialmente in Italia. Lo sguardo breve, i commenti spacciati per analisi spesso hanno tralasciato alcuni elementi sostanziali. Utilizzando alcuni dati base, sosterrò che la tornata elettorale del 2017 rappresenta un elemento di innovazione per alcuni aspetti, a fronte di continuità e di potenziale cambiamento misurabile solo dopo lo svolgimento delle elezioni politiche. L’enfasi sui quattro atti elettorali è cresciuta dal 2000 (riforma costituzionale che ha ridotto il mandato presidenziale da 7 a 5 anni e limite di due mandati consecutivi, rendendo politicamente “responsabile” il capo dello Stato), e dalla successiva inversione del calendrier électoral nel 2002 che fece tenere prima le presidenziali e poi le politiche. La vittoria di Macron rappresenta dunque, ad oggi, una innovazione solo nella misura in cui il partito presidenziale sarà in grado di vincere la maggioranza dei seggi all’Assemblée nationale (il Senato non conferisce la fiducia, sebbene non sia un’Aula silente). Per farlo Macron dovrà mettere in campo una straordinaria azione di rinnovamento degli schemi e della competizione partitica che abbiano conosciuto sino ad ora. La legge elettorale prevede collegi uninominali, con secondo turno eventuale. Se nessun candidato ottiene la maggioranza dei voti espressi, si tiene una seconda competizione cui accedono i candidati che abbiano ottenuto almeno il 12,5% degli aventi diritto (in passato era del 5%, poi del 10%), il che significa che la soglia implicita al netto dell’astensione media, è pari al 20% circa (altro che diritto di tribuna!), ossia un limite assai elevato per l’accesso alla rappresentanza, a meno che non si tratti di partiti nazionali e forti, ovvero di forze con una solida base elettorale concentrata geograficamente. Inoltre, il doppio turno di collegio innesca, o meglio accompagna, una dinamica bipolare e, stante talune condizioni, bipartitica. La competizione bipartitica è sostenuta dal traino presidenziale, almeno fino al 2012. Senza la sfida per l’Eliseo il potere negoziale a livello di collegio aumenterebbe la forza di coalizione anche di formazioni relativamente piccole, almeno per le prime tornate in cui elettori e partiti acquisissero informazioni e sviluppassero strategie. Voto sincero, o meglio espressivo (della identità politica dell’elettore), al primo turno, e voto utile, o meglio strategico (l’elettore sostiene il candidato meno inviso), al secondo. Il “rischio” paventato per il neo presidente francese è la cohabitation. Al netto della discutibilità, da fondare empiricamente, sulle difficoltà scaturenti da un’eventuale presenza di maggioranze politiche avverse tra Matignon e Eliseo (posto che il sistema semi-presidenziale è flessibile e consente in tal caso il governo delPrimo ministro), la conquista di una maggioranza parlamentare coerente rappresenta la sfida presidenziale. Macron dispone però di alcuni strumenti non trascurabili. Al di là delle doti di intuito politico-elettorale di cui ha dato ampia dimostrazione negli ultimi tre anni almeno, il neo presidente francese può fare affidamento su alcuni elementi di contesto, da non sottovalutare. Il primo è l’honeymoon effect. Gli studi politologici comparati indicano un periodo di grazia elettorale per il capo di governo neo-eletto che beneficia di una cospicua dose di benevolenza da parte dei propri concittadini, inclini a conferirgli maggiore fiducia nelle prime settimane post elezioni.  Molti elettori potrebbero saltare sul carro del vincitore (band wagon), completando la scelta effettuata il 7 maggio. Del resto i precedenti elettorali successivi al 2002 indicano chiaramente che una quota rilevante di elettori tende a premiare il Presidente della Repubblica (PdR), ritenuto vero responsabile dell’azione di governo. Fino al 2000-2002 il PdR era percepito prevalentemente come “padre della patria”, arbitro abbastanza neutrale e imparziale, che utilizzava il Primo ministro come fusible, da sostituire all’uopo per rinvigorire l’azione della maggioranza, nel caso di maggioranze omogenee (Fabius al posto di Mauroy nel 1984, Cresson nel 1991 e Bérégovoy nel 1992, o ancora Juppé nel 1995, fino al turnover durante le presidenze di Hollande e Sarkozy), ovvero di provare a sconfiggerlo, invocando e convocando elezioni anticipate (1988 e 1997, per esempio). Altri dati, spesso spacciati per “rivoluzionari”, sono importanti ma non eclatanti. Rappresentano cioè un elemento di contesto che potrebbe mutare significativamente se cambiasse il quadro partitico. L’astensione è cresciuta di 5 punti percentuali rispetto al 2012, ma è diminuita di 3 punti percentuali se confrontata con il dato del 2002. A meno di contorsioni concettuali, bisogna considerare il livello della sfida, della contendibilità percepita e degli attori in campo. La partita del 2017 si è chiusa al primo turno, come nel 2002, ma è mancato l’apporto di tutto l’arco costituzionale, se consideriamo che Jean-Luc Mélenchon ha sostanzialmente fatto appello al non voto, mentre nel 2002 la mobilitazione contro Jean-Marie Le Pen fu omogenea. Ergo non agitarsi troppo, la partecipazione è stata del 75 %, che in termini comparati (operazione che non fa mai male) rappresentano un dato rilevante… CONTINUA QUI